Η εφαρμογή Google Maps είναι μια πάρα πολύ καλή εφαρμογή για να βρίσκετε ότι και αν ψάχνετε. Και πιστέψτε με δεν είναι μια απλή εφαρμογή χαρτογράφησης. Η εφαρμογή έχει περισσότερα από όσα χρειάζεστε.

Η έκφραση “Google it” έχει γίνει πάρα πολύ κοινή αυτή την εποχή. Ότι και αν ψάχνουμε μπορούμε να το βρούμε στο Google, και αν ψάχνουμε διευθύνσεις, τοποθεσίες, εστιατόρια και πολλά άλλα σίγουρα μπορούμε να τα βρούμε στο Google Maps.

Όπως και αν κινείστε, περπατώντας, οδηγώντας, ποδηλατώντας ή ακόμη και αν χρησιμοποιείτε τις δημόσιες μεταφορές θα βρείτε τον δρόμο σας. Εγω προσωπικά χρησιμοποιώ αρκετά συχνά την εφαρμογή όταν είμαι σε άλλες περιοχές της Κύπρου, παρόλο που μπορεί να ακούγεται κάπως παράξενο λόγο του μικρού μεγέθους του νησιού.

Λήψη εφαρμογής

Διεπαφή και γραφικά

Δοκίμασα την τελευταία έκδοση της εφαρμογής με το καινούργιο μου κινητό, και μπορώ να πω είναι φανταστική. Όταν ανοίξετε την εφαρμογή θα δείτε μια κουκίδα που δείχνει την τοποθεσία σας και διάφορες επιλογές όπως Εργασία, Εστιατόρια, Βενζινάδικα, Καφεστιατόρια και τον χάρτη της περιοχής όπου βρίσκεστε φυσικά.

Μπορείτε με ευκολία να βρείτε τον προορισμό σας ψάχνοντας από το κουτί αναζήτησης ή από την την επιλογή “μετάβαση” ή από την επιλογή “αποθηκευμένα” αν έχετε ήδη αποθηκευμένο τον προορισμό σας.

Πλοήγηση

Κυρίως χρησιμοποιώ την εφαρμογή όταν οδηγάω. Πάντα βρίσκω τον δρόμο μου ή τον προορισμό μου όπου και αν βρισκομαι. Όταν επιλέξετε τον προορισμό σας η εφαρμογή θα σας βρεί τον συντομότερο δρόμο έτσι ώστε να πάτε όσο πιο γρήγορα εκεί, και αν κάνετε κάποιο λάθος θα σας ανακατευθύνει στον σωστό δρόμο.

Αν για κάποιο λόγο εμφανιστεί μια γρηγορότερη διαδρομή προς τον προορισμό σας καθώς οδηγείτε, η εφαρμογή θα σας προτείνει την καινούργια διαδρομή, με μια ειδοποίηση. Αν αγνοήσετε την ειδοποίηση, τότε θα συνεχίσετε την αρχική σας πορεία.

Ο οθόνη πλοήγησης της εφαρμογής θα σας δείξει τον χρόνο που απέμεινε μέχρι να φτάσετε στον προορισμό σας αλλά και την απόσταση έτσι ώστε να γνωρίζετε σε πόση ώρα θα φτάσετε. Η εφαρμογή μπορεί και μιλάει, και μπορείτε να επιλέξετε την φωνή που θέλετε να σας καθοδηγεί.

Μια απο τις πιο εξειδικευμένες λειτουργίες της εφαρμογής είναι ότι προσφέρει διαφορετική πλοήγηση σε κάθε χρήστη ανάλογα με το τι ενδιαφέροντα έχει, σε ποια εστιατόρια έχει αφήσει αξιολογήσεις και διάφορα άλλα. Στην τελική αυτή η λειτουργία δίνει μια μοναδική εμπειρία στον κάθε χρήστη και τον βοηθάει να ανακαλύψει καινούργια πράγματα που τον ενδιαφέρουν.

Μια ακόμη λειτουργία που μου αρέσει πολύ στην έκδοση της εφαρμογής για Android, είναι ότι μπορείτε να αποθηκεύσετε τους χάρτες στο κινητό σας έτσι ώστε να μπορείτε να χρησιμοποιήσετε την εφαρμογή ακόμη και αν δεν είστε συνδεδεμένοι στο διαδίκτυο.

Αναζήτηση και εξερεύνηση

Φαντάζομαι είστε ήδη εξοικειωμένοι με την δύναμη που έχει η αναζήτηση του Google. Μέσα στο κουτί αναζήτησης της εφαρμογής, μπορείτε να αναζητήσετε οποιαδήποτε διεύθυνση, τοποθεσία, όνομα εστιατορίου ή αν δεν ξέρετε τι να αναζητήσετε, τότε απλά μπορείτε να ψάξετε το είδος του εστιατορίου που θέλετε να πάτε να φάτε, για παράδειγμα “ταβέρνα”.

Όταν αποφασίσετε τι λέξη θα χρησιμοποιήσετε στην αναζήτηση σας, και την χρησιμοποιήσετε θα εμφανιστεί μια λίστα με αποτελέσματα κάτω από το κουτί αναζήτησης με φωτογραφίες και διάφορες άλλες πληροφορίες για τον προορισμό που θα επιλέξετε.

Χρήση της εφαρμογής HANDS-FREE

Η εφαρμογή σας επιτρέπει να την χρησιμοποιήσετε ακόμη και χωρίς χέρια. Υπάρχουν διάφορες φωνητικές εντολές έτσι ώστε να μπορείτε να δώσετε οδηγίες στην εφαρμογή χωρίς να χρειάζεται να τις πληκτρολογήσετε.

Αποθήκευση χώρου στάθμευσης

Όταν παρκάρετε, μπορείτε να αποθηκεύσετε την τοποθεσία σας πατώντας πάνω στην μπλε κουκίδα που δείχνει την τοποθεσία σας. Όταν πατήσετε πάνω σε αυτή την μπλε κουκίδα θα εμφανιστεί ένα κρυμμένο μενού με μια επιλογή που όταν την πατήσετε θα μπορείτε να αποθηκεύσετε την θέση στάθμευσης σας.

Επίσης μπορείτε να προσθέσετε εικόνες και σημειώσεις για την θέση αυτή αν θέλετε. Όταν είστε έτοιμοι να επιστρέψετε εκεί που σταθμεύσατε το αυτοκίνητο σας, απλά ψάξτε στον χάρτη την τοποθεσία που γράφει “Σταθμεύσατε εδώ”, πατήστε πάνω και θα οδηγηθείτε στο χώρο στάθμευσης όπου έχετε αφήσει το αυτοκινητο σας.

Κοινοποίηση τοποθεσιας ακόμη και εν κίνηση

Πρέπει να σας βρεί κάποιος, ή απλά να μοιραστείτε την τοποθεσία σας μαζί του; Αυτό μπορεί να γίνει πάρα πολύ εύκολα με την κοινοποίηση της τοποθεσίας σας σε πραγματικό χρόνο. Για να το κάνετε αυτό, απλά ανοίξτε την εφαρμογή, και πατήστε πάνω στην μπλε κουκίδα. 

Όταν το κάνετε αυτό και εμφανιστεί το κρυμμένο μενού, μπορείτε να επιλέξετε την επιλογή “Κοινοποίηση της τοποθεσίας”. Επίσης μπορείτε να ρυθμίσετε και τον χρόνο για τον οποιο θα είναι ενεργή η κοινοποίηση της τοποθεσίας σας. Αμέσως μετά μπορείτε να επιλέξετε την επαφή με την οποία θα μοιραστείτε την τοποθεσία σας.

Το άτομο με το οποίο θα μοιραστείτε την τοποθεσία σας τότε θα μπορεί να την δεί χρησιμοποιώντας την δική του εφαρμογή Google Maps, και θα σας βλέπει προς τα που κατευθύνεστε αν είστε εν κίνηση.

Αναζήτηση εν κίνηση

Αν σπρώξετε προς τα πάνω την οθόνη ενώ κινείστε, τοτε θα εμφανιστεί το κουτί αναζήτησης όπου μπορείτε να ψάξετε για κοντινές υπηρεσίες όπως εστιατόρια, μπαρ, καφεστιατόρια, ξενοδοχεία και πολλά άλλα.

Δείτε αν υπάρχει πολυκοσμία στον προορισμό σας

Πριν να επιλέξετε τον επόμενο σας προορισμό για την έξοδο σας, μπορείτε να δείτε πάνω στο προφιλ της επιχείρησης ποιες είναι οι ώρες που υπάρχει πολυκοσμία έτσι ώστε να ξέρετε αν υπάρχει πιθανότητα να καθυστερήσετε εκεί ή όχι.

Αποθήκευση των τοποθεσιών που επισκέπτεστε συχνά

Αν επισκέπτεστε συχνά μια τοποθεσία, μπορείτε να την αποθηκεύσετε έτσι ώστε να την βρίσκετε πανεύκολα χωρίς να χρειάζεται κάθε φορά να καταχωρείτε την διεύθυνση κτλ. Για παράδειγμα μπορείτε να αποθηκεύσετε την τοποθεσία του γιατρού σας έτσι ώστε να την βρίσκετε πάρα πολύ εύκολα.

Εισαγωγή περισσότερων προορισμών στην πορεία

Αν σκοπεύετε να επισκεφτείτε διάφορους προορισμούς σε ένα ταξίδι, μπορείτε να καταχωρήσετε όλους τους προορισμούς σας από την αρχή και να αφήσετε την εφαρμογή να σας οδηγήσει σε αυτούς τους προορισμούς με την σειρά καταχώρησης. 

Για να το κάνετε αυτό, καταχωρήστε τον πρώτο σας προορισμό, και μετά πατήστε το κουμπί με τις 3 τελείες που θα σας ανοίξει καινούργιο μενού έτσι ώστε να μπορείτε να καταχωρήσετε και τον επόμενο προορισμό σας.

Μετρήστε την απόσταση μεταξύ δυο προορισμών

Αν σκοπεύετε να μετρήσετε το μήκος του πρωινού σας περιπάτου, μπορείτε να το κάνετε και αυτό πάρα πολύ εύκολα με την εφαρμογή. Η εφαρμογή μπορει να μετρησει με ακρίβεια την απόσταση μεταξύ δύο σημείων έτσι ώστε να γνωρίζετε πόσο χρόνο θα χρειαστείτε για να ταξιδέψετε από το ένα σημείο στο άλλο.

Ανώνυμη περιήγηση 

Όπως και οι περισσότερες υπηρεσίες που προσφέρει το Google, οι χάρτες έχουν την επιλογή για ανώνυμη περιήγηση. Μπορείτε να χρησιμοποιήσετε αυτή την λειτουργία έτσι ώστε η διαδρομή σας να μην καταχωρηθεί στο ιστορικό της εφαρμογής.

Σε τελικές γραμμές…

Η εφαρμογή Google Maps είναι η καλύτερη εφαρμογή για να βρίσκετε το δρόμο σας και είναι πάρα πολύ καλύτερη από άλλες εφαρμογές GPS, τις οποίες πρέπει να αγοράσετε και το μηχάνημα για να μπορείτε να τις χρησιμοποιήσετε.